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Né le 9 novembre 1922, de Joseph et Eugénie Perreault de L'Orignal, Rhéal Lalonde est le premier de 2 garçons à s'enrôler à l'âge de 17 ans. Son frère Omer suivra ses traces. Comme il choisit l'artillerie, il doit faire son entraînement de base à Kingston (1 mois), son entrainement de base à Peterborough (3 mois) et l'entraînement avancé pour les canons à Petawawa pendant 3 mois.

Il se dirige ensuite vers Sorel pour y faire un entraînement de base dans l'infanterie et rejoint les rangs du régiment de Maisonneuve; l'entraînement avancé se fait à Farnham avec son frère, Omer.

La vie outremer

En 1942, avec son frère, il se rend à Halifax pour l'embarquement sur l'Arcade. Ce bateau, à l'intérieur rudimentaire offre peu de confort aux soldats: hamacs pour la nuit, longues tables pour les 2 repas de la journée. La traversée n'est pas de tout repos pour Rhéal puisqu'il souffre atrocement du mal de mer. De fait, il est hospitalisé pendant 1 semaine à son arrivée à Liverpool, Angleterre.
À Liverpool, les 2 frères se rendent à Wikley Camp; Omer y reste tandis que Rhéal est envoyé au Régiment de Maisonneuve à Borner Regis. C'est là qu'il passera l'hiver à s'entraîner et à faire des scénarios de défense. Au printemps, l'entraînement se poursuit; les troupes creusent des tranchées en cas d'invasion et changent souvent d'endroit. C'est en Angleterre que Rhéal Lalonde devient lance-caporal, caporal puis sergent. À ce titre, il participe à l'invasion de Normandie.

Pour le jeune sergent, la traversée de la Manche en bateaux, plus petits que les vagues, est épouvantable. À la plage de Juno, il fait partie de la 2e ligne avec les 30 hommes de son peloton. Les Allemands ont reculé sous la 1ère vague d'assaut. La 2e ligne reste 1 semaine à Juno Beach pour surveiller avant de se diriger vers le front à Caen. Omer, chauffeur de Bren-Gun Carrier et de camion, est plus près du Front que Rhéal qui est sous-officier.

De Caen, l'infanterie avance en marchant jusqu'en Allemagne, puis se dirige vers la Hollande. La chaleur et la poussière des gros véhicules, les uniformes de laine chaude, l'équipement lourd à transporter rendent la vie assez difficile pour les soldats.

Rhéal Lalonde reste en Hollande jusqu'en mai 1945 pour nettoyer le pays de l'ennemi. Avec ses 30 hommes (dont 1 perdra la vie) il fait de la patrouille de nuit revêtant le sur-vêtement blanc duarnt l'hiver pour mieux de camoufler.

Trois jours avant la signature de l'armistice, il part pour l'Angleterre où il deviendra instructeur d'artillerie. Le lendemain de son arrivée, la paix est signée: joie pour tous, danse dans les rues. Il devient alors sergent quartier-maître et voit à habiller les gars qui reviennent des camps ou de l'hôpital et qui ne possèdent plus rien.

Retour au pays

En mai 1945, il revient au Canada sur le Queen Mary avec les troupes américaines. Ralph Ellis de L'Orignal est sur le même bateau que lui. Les 2 hommes débarquent à New York et reviennent vers Montréal en train. Pendant le mois qui précède son congédiement, il fait de la publicité pour les Bons de la Victoire; Rhéal s'occupe de la région de Montréal, alors que Ralph Ellis travaille à Ottawa. Après son mois de vacances, il se rend à Kingston pour y recevoir son congédiement de l'armée. Il n'a pas eu le goût de poursuivre une carrière dans l'armée.

En 1946, il épouse Jacqueline Théorêt (décédée en 1990) qu'il rencontre à une fête organisée en l'honneur de son retour. Le couple a 2 filles: Nicole et Francine. M. Rhéal Lalonde travaille ensuite à la CIP de Hawkesbury comme opérateur de grues pendant 35 ans.

Médailles:

  • Étoile de 1939-1945
  • Étoile France et Allemagne
  • Médaille de la Défense
  • Service outremer
  • Service volontaire - avec barre pour service actif
  • Lion de bronze de la Hollande - remis par la reine de Hollande.

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