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Guy Bertrand, fils d’Élie O. Bertrand et Armandine Scott, est né le 10 avril 1921 à L'Orignal. À 20 ans, en 1941, il s'engage dans l'aviation et part pour Trenton, Ontario pour faire son entraînement militaire. Par la suite il revient à St-Eugène faire son Initial Flying Training School. Cet aéroport, aujourd'hui entièrement démoli, pouvait contenir jusqu'à 100 avions. Guy a obtenu ses ailes en avril 1942 à St-Hubert, Qc. Par la suite il s'entraîne à Mont-Joli, Qc comme Fighter Pilot pour escorter les gros bombardiers. Il complète son entraînement à Bagotville sur des avions Harvard.

Accident

Il faisait partie de l'escadrille 130; le 9 décembre 1942, les autorités décident d'envoyer une formation de trois Harvard pour un vol de vérification de météo alors qu'habituellement un seul avion suffisait à la tâche. Guy Bertrand, l’un des pilotes est accompagné du sergent Vallée. Comme aucun autre avion ne vole dans les airs à ce moment précis, les pilotes décident de faire un exercice de combat simulé (Dog fight).

Les avions volent à quatre mille pieds d'altitude en formation rapprochée, à la file indienne et à une vitesse de 180 mph. Lors d'un virage serré qui se termine par un tonneau, l'inévitable se produit. L'appareil de Guy sectionne de son aile droite le fuselage d'un avion et l'aile droite d'un troisième. Deux occupants réussissent, non sans difficulté à sauter en parachute et deux réussissent à poser leur avion. Malheureusement, l'avion de Guy Bertrand et du sergent Vallée n'a aucune chance et les 2 pilotes trouvent la mort dans l'écrasement de leur avion. René, son frère, sur le dragueur de mines qui revient de Reykjavik apprend la triste nouvelle la veille de Noël alors que ses supérieurs l'appellent sur le bridge pour lui annoncer la mort de son frère!

Source: Maurice Taillefer pilote de l'Aviation royale du Canada, Les Éditions JCL inc., 1992

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